lunes, 24 de octubre de 2016

Las partículas del cometa Wild-2


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...y regresó a la Tierra con muestras para ser analizadas.



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¿Viste alguna vez las partículas de un cometa?



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En esas células que esta mostrando el científico, vemos el aerogel donde se incrustaron las partículas recogidas por la nave Stardust...



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Se recogieron muestras de polvo interestelar y del cometa Wild-2.



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Espectacular imagen de una partícula que había penetrado en el papel de aluminio que sostiene el bloque del aerogel, dejando un cráter de impacto en el papel de aluminio y el material expulsado en el aerogel.


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Rebanada de aerogel retirada con una cuchilla ultrasónica, que muestra los rastros de partículas.



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Partícula del Cometa...



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Una piedra angular, corte de aerogel que muestra las partículas y la pista.



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Esta otra imagen muestra una partícula del cometa recogida por Stardust, que se compone de forsterita mineral de silicato. Está rodeado por un borde delgado de aerogel derretido, la sustancia utilizada para recoger las muestras de polvo del cometa. La partícula tiene aproximadamente 2 micrómetros de diámetro.



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Esta imagen muestra las huellas dejadas por dos partículas del cometa después de que impactaran en el colector de polvo del cometa de la nave. 



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El colector analizado se compone de un material de vidrio de baja densidad llamado aerogel. 



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Corte del aerogel en forma de cuña trapezoidal para extraer la partícula. 


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Partícula en forma de corazón...


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Los científicos han encontrado minerales formados cerca del Sol o de las estrellas en las muestras recogidas por Stardust y devueltas a la tierra. Los hallazgos sugieren que materiales desde el centro del sistema solar, podrían haber viajado a los confines donde se formaron los cometas.



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Parece que los cometas no se componen enteramente de materiales volátiles ricos, sino más bien son una mezcla de materiales formados en todos los rangos de temperatura, en lugares muy cercanos a principios del Sol y en los lugares muy alejados de él. Un material que se ha encontrado en las muestras recogidas es el Olivino, un componente principal de la arena verde que se encuentra en algunas layas de Hawai. Es uno de los elementos más comunes del universo, pero los científicos se sorprendieron al encontrarlo en polvo cometario.



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El Olivino es un compuesto de hierro, magnesio y otros elementos. La muestra del Stardust se compone principalmente de magnesio. El polvo del cometa Wild-2 contiene minerales de altas temperaturas ricos en calcio, aluminio y titanio.


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Los granos recuperados son muy pequeños, más pequeños que el ancho de un cabello. Y se han obtenido miles de ellos incrustados en el aerogel. Un simple grano de 10 micras, una centésima de milímetro, puede ser cortado en cientos de muestras para los científicos.



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Además, se obtuvieron muestras de polvo interestelar recogidas en el viaje del Stardust camino del cometa Wild-2.



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El estudio de los cometas no hace suponer que son ventanas en el tiempo, que pueden haber contribuido a transportar materiales necesarios para el desarrollo de la vida en nuestro propio planeta. Son algo más que hielo, polvo y gases.



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Las capturas de las partículas del Wild-2 muestran un grano fino, débilmente unidas, y la mayoría contienen cristales individuales de olivino, piroxeno y sulfuros de hierro y níquel. De hecho, los científicos encontraron una amplia diversidad de densidades en las partículas capturadas.


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La comprensión de los cometas ayuda a los científicos a aprender que recursos naturales se pueden buscar en nuestro espacio cercano. Además creen que los materiales que los componen forman parte del material original de cuando se formó nuestro sistema solar. Y se confirma que los cometas son cuerpos antiguos con abundancia en hielo.



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Dentro de las muestras recogidas por los científicos se encuentran siete raras partículas microscópicas interestelares de polvo, que se remontan al origen del sistema solar. Las siete partículas probablemente vinieron de fuera de nuestro sistema solar, tal vez creadas por la explosión de una supernova hace millones de años y alterados por la exposición a los extremos del entrono espacial. Supernovas, gigantes rojas y otras estrellas evolucionadas producen polvo interestelar y generan elementos pesados como el carbono, el nitrógeno y el oxigeno necesario para la vida.



Fuente: NASA


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